이름값을 못하고 살아가는 ‘양아치과’

김민웅의 '인문학 산책' 2021. 10. 6. 11:35

김민웅의 인문학 산책(37)

 

이름값을 못하고 살아가는 ‘양아치과’

 

 

‘양아치’라는 말은 들판을 뜻하는 한자의 ‘야(野)’와 사람을 뜻하는 ‘치’가 합쳐진 말이라고 합니다. 중간에 ‘아’가 들어가는 것은 두 단어를 부드럽게 이어주는 어투입니다. ‘야’가 ‘양’으로 변하는 것은 ‘송아지’, ‘망아지’의 생성과정과 유사합니다. 아무튼 ‘양아치’는 들판을 마구 돌아다니며 천방지축(天方地軸)으로 살아가는 이를 일컫는 말이었다고 하겠습니다.

 

어찌 보면 이 양아치라는 말은 농경사회가 확립되어가면서 유목생활을 했던 시대를 청산하는 과정에서 나온 말이 아닌가 싶기도 합니다. 농경생활이 주도권을 잡아가면서 유목민적 생활양식은 점차 비하의 대상이 되어갔던 셈이 아닌가 하는 것입니다. 한 자리에 뿌리박고 살아가는 시대에, ‘양아치’는 이른바 비주류가 되어갔고 사회적 사각지대에 속하게 되었다고 추측해 볼 수 있습니다.

 

‘치’라는 말이 붙는 것이 한때는 권세가를 뜻하는 ‘다루하치, 누루하치, 마루하치’등이었으나 이 ‘치’를 쓰는 북방계 유목부족의 위세가 차차 꺾이면서 격하되었다고 여겨집니다. 그래서 ‘이 치, 저 치’ 등으로 상대를 낮추어 부르는 말로 바뀌어 간 것이니 이 ‘양아치’라는 말도 애초의 괜찮았던 위상에서 시대적 변화에 따른 수난을 겪은 것이 아닐까 하는 상상이 듭니다.

 

 

 

 

우리가 근대사회로 진입하면서 이 ‘양아치’라는 말은 넝마주이부터 시작해 건달, 깡패, 하류인생, 쓰레기 같은 존재 등등으로 포괄적인 분화를 합니다. 격렬한 사회적 변동의 현실 속에서 낙오하거나 주먹으로 상대를 갈취하는 식의 인생을 살아가는 이들은 이 ‘양아치’과에 속하게 되었습니다. 그건 일종의 치열한 생존의 밑바닥을 보여주는 세계였습니다.

 

이들 양아치과에 속한 이들에게 무슨 양심이나 의리, 또는 도덕을 기대하기는 어려운 것이었습니다. 물론 양아치들 사이에 서로 의리나 동지적 연대가 있었을지는 모르나, 걸핏하면 별 것도 아닌 일에 함부로 주먹을 쓰고 비열한 욕이 입에 배어 있으며 추악한 일을 저지르기를 서슴지 않는 그런 종류의 인간형을 ‘양아치’과는 담아내고 있었다고 할 수 있습니다.

 

말이란 나름의 진화과정이 있게 마련이어서, 폭력배 수준의 양아치에게만 이런 말들이 적용되는 것은 아니게 되었습니다. 실력은 없는데 자리만 차지하고 있다던 지, 위엄과 명예를 지켜야 할 때 치사하게 군다든지 당당해야 할 때 비굴하게 군다거나 대의를 위해 자신을 버릴 수도 있어야 하는 지점에서 부하나 제3자를 걸고 넘어져서 그들을 희생시킨다든가 하는 것은 모두 양아치적 속성으로 지탄받게 됩니다.

 

말하자면, 양아치는 ‘3류’로 구는 것입니다. 본래 들판을 돌아다니면서 자유와 야망과 광활한 꿈을 안고 지냈던 존재들에게 붙였던 이름이, 그만 졸렬하게 구는 자들에게 붙이는 명칭이 되어버린 셈입니다. 이름값을 못하고 살아가면 누구나 그렇게 되기 십상입니다. 오늘날 정치권, 그리고 정부는 어떤 과에 속할까요?

 

치사하기 짝이 없는 책임전가에 급급하고 몸싸움과 주먹 쓰는 일에는 능하며 정작 필요한 실력은 없는 이들을 우리는 무엇이라고 불러야 하는지 누구 답을 알고 있는 이 없는지요?

 

김민웅/전 경희대  교수

 

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